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Architecture de New York : témoignage à travers ce guide

L’architecture de New York s’inspire de son histoire. Dans le premier Etats du pays, elle couvre des siècles d’épopées. Presque tous les styles et époques sont encore représentés. De nombreux monuments architecturaux célèbres peuvent être vus en une seule visite, en quelques pas seulement. Aujourd’hui nous nous arrêtons sur cinq lieux incontournables : Le Cube Apple, le Seagram Building, la Cathédrale Saint-Patrick, le Rockfeller Center et enfin le Chrysler Building. Laissez-vous emporter dans les les rues et métros new-yorkais et plonger dans les récits de notre guide de New York.

Le Cube Apple

La 5th Avenue c’est l’avenue mythique de New York, avec ses bâtiments anciens, ses tours de bureaux renommées et ses grands magasins. Comment ne pas parler donc du cube de verre Apple, symbole incontournable de la réussite et du minimalisme de la marque à la pomme. Il se trouve au pied d’une tour de bureau juste à côté de Central Park. Pas de quoi y passer des heures mais vous pourrez l’apercevoir en suivant ce guide des architectures de New York.

Quel intérêt représente-t-il en terme d’architecture ? Il est entièrement fait de verre structural. Il faut savoir que le verre est très lourd, malgré sa transparence et sa finesse. Des murs entièrement en verre requièrent donc une structure conséquente qui peut souvent ruiner l’impression de légèreté que confère le verre à un bâtiment. Mais il existe des verres spécifiques avec une structure intégrée comme celui qui a été mis en œuvre pour le cube Apple. Ce verre structural, en général très onéreux, préserve la légèreté du verre et permet au cube de « disparaître » par transparence.

Astuce : Si vous passez le pas de la porte vitrée, vous verrez que le cube Apple renferme un escalier entièrement en verre qui vous guidera vers le magasin dissimulé en sous-sol.

En continuant sur la 5th Avenue, vous croiserez toutes les grandes marques de luxe avec des magasins souvent très bien désignés à l’intérieur ou dans des bâtiments anciens très bien entretenus.

Cube Apple New York

Le Seagram Building

Si vous en avez l’envie (et le courage) détournez-vous de la 5th Avenue pour poursuivre ce guide des architectures de New York en bifurquant sur la 53th street jusqu’à Park Avenue et vous tomberez sur le Seagram Building.

Véritable exemple de l’architecture du courant moderne des années 1950, le Seagram Building (construit entre 1954 et 1959) a été conçu par un des grands génies de l’architecture moderne Ludwig Mies Van Der Rohe, en collaboration avec Philip Johnson. L’idéologie de Mies Van der Rohe se traduit par une architecture épurée et transparente tout en mettant en valeur les volumes purs et simples. Avec un peu d’observation, vous retrouverez toute les caractéristiques de son architecture si spécifique :

  • Une grande esplanade permettant de mettre en scène et de prendre  du recul sur le bâtiment,
  • Une tour monolithique d’un seul bloc,
  • Une structure apparente exprimée en façade tout en acier noir,
  • La prédominance de matériaux et de couleurs bruts
  • Un rez-de-chaussée complètement transparent,
  • Un bloc central contenant les services (ascenseur, toilettes, placards…)
  • Des espaces intérieurs complètement libre de cloisons
  • Aucunes ornementations superflues

Le Seagram Building est le reflet d’une partie du mouvement moderne en architecture qui cherchait alors à s’affranchir de toute ornementations inutiles et à montrer l’architecture dans sa plus pure expression : structure apparente, distribution spatiale claire et volumes géométriques.

Si vous souhaitez rejoindre l’étape suivante depuis ce point, continuez sur Park Avenue puis tournez à droite sur la 50th street. Continuez vers le sud jusqu’au croisement de la 50th street et de la 5th Avenue, pour atteindre la prochaine étape de ce guide des architectures de New York.

Seagram Building New York

La Cathédrale Saint-Patrick

La Cathédrale Saint-Patrick est une église datant de la fin du XIXe siècle construite par l’architecte James Renwick Jr. Je vous avais déjà parler de ce célèbre architecte du XIXe puisque j’avais dormi dans un autre des bâtiments de cet architecte lors de mon premier voyage à New-York, le Renwick Hotel. La Cathédrale Saint-Patrick ne fait pas les choses à moitié. Avec ses 123m de long, ses 84m de large, c’est tout simplement la cathédrale la plus grande d’Amérique du Nord.

De style néogothique, à l’instar de ses cousines européennes, la Cathédrale Saint-Patrick est très ornementée. La dentelles de marbre blanc dont est fait le bâtiment, les vitraux et la rosace de la façade principale de 8m de large sont caractéristiques des styles gothique et néogothique de l’époque.

Lorsque vous passez le fronton principal, vous trouverez des voûtes en arcs brisés tout aussi caractéristiques s’élevant à 34m de hauteur. N’oubliez pas de jeter un œil au orgues de l’église datant des années 1930. Celui du Chœur possède environ 4000 tuyaux tandis que celui de la grande galerie en possède presque 6000.

Mais ce qui rend cette cathédrale unique (outre sa taille et son ornementation) c’est l’endroit où elle se situe. En effet, la Cathédrale Saint Patrick se trouve en plein milieu du Midtown sur la 5th Avenue. Son architecture détonne complètement avec l’architecture de verre est d’acier des nombreux gratte-ciel du quartier. Elle se retrouve comme un vilain petit canard au milieu d’un quartier branché et très contemporain. Malgré ses 100m de haut elle se fait toute petite face au gigantesque Rockfeller Center qui se situe de l’autre côté de la rue, et c’est ce contraste qui la rend d’autant plus étonnante.

Astuce : La visite de la Cathédrale Saint Patrick est gratuite et l’église est ouverte tous les jours de 6h30 à 20h45.

Pour poursuivre l’itinéraire de ce guide des architectures de New York, traversez la rue et suivez la 50th street pour vous retrouver face au Rockfeller Center.

Cathédrale Saint-Patrick New York

Le Rockfeller Center

Le Rockfeller center est un gigantesque complexe de boutiques et de bureaux classé au registre des National Historic Landmark (équivalent des monuments historiques) depuis 1988. Le gratte-ciel principal compte 70 étages pour presque 280m de hauteur, soit seulement 20cm de moins que la tour Eiffel.

L’architecture et la décoration du Rockfeller Center est particulièrement remarquable pour son unité et pour son style art déco très en vogue à l’époque de sa construction dans les années 1930. Éléments graphique, forme géométrique et ornementations figuratives colorées caractéristique du style Art Déco sont à l’honneur dans tout le complexe. Le gratte-ciel principal est particulièrement remarquable dans l’architecture des tours de Manhattan. Son architecture composée de lames effilées amplifie l’impression de hauteur de ce bâtiment.

L’art y a aussi sa place puisque l’ensemble des bâtiments compte plus d’une centaines d’oeuvre réalisé par des dizaines d’artistes des années 1930, des bas-reliefs au sculpture en passant par la mosaïque. Ce programme d’art publique ( parmi les premiers au États-Unis) confère une unité encore plus prononcées à l’ensemble des 19 bâtiments qui compose le Rockfeller Center.

Finalement, je ne peux que vous conseiller de réserver un billet pour le fameux observatoire du Rockfeller Center : The Top of the Rock. Malgré son prix assez élevé (32 $US par adulte quand même), vous pourrez voir tout New York à 360 degrés. De jour comme de nuit, la vue est particulièrement impressionnante.

Poursuivez votre promenade pour la dernière étape de notre guide des architectures de New York, en prenant la 49th Street jusqu’à Park Avenue. Vous passerez devant un autre exemple d’architecture Art Déco remarquable le Waldorf Astoria Hotel. Poursuivez jusqu’à Lexington Avenue et tournez à gauche.  Vous apercevrez déjà au loin le mythique Chrysler Building.

Rockefeller Center New York

Le Chrysler Building

Le Chrysler Building est un des symboles incontournables de New York. Construit à l’aube des années 1930, il a été conçu durant une course effrénée pour la construction du bâtiment le plus haut du monde de la fin des années 1920. Je vous invite d’ailleurs à lire l’histoire étonnante et passionnante de la conception et de la construction de ce fameux Chrysler Building, qui permet de remettre en contexte cette course à la hauteur.

Comme ses contemporains du Rockfeller Center et de l’Empire State Building, le Chrysler Building est un exemple particulièrement marquant de l’architecture Art Déco de New York. En atteste les célèbre gargouille et les arches à épine qui chapeautent la tour.   À l’intérieur, vous trouverez encore des caractéristiques récurrentes du style Art Déco tel que le bois précieux en marqueterie au plafond, le marbre ainsi que les formes géométriques récurrentes et élancées.  Malheureusement, on ne peut pas visiter la tour mais on peut au moins entrer dans le hall.

Chrysler Building New York

Avant de conclure, réalisez votre demande d’autorisation de voyage électronique : l’esta officiel, document indispensable pour voyager aux USA. Revenons à nos moutons, en remontant la 42nd street vous retrouverez le point de départ de ce guide des architectures de New York. Et comme on dit la boucle est bouclée ! Oui je sais ce que vous vous dites : Mais où sont passé l’Empire State Building, la Musée Guggenheim et le Pont de Brooklyn ? Pourquoi ne sont-ils pas dans ce guide ? Il est toujours intéressant de sortir des sentiers battus, découvrir de lieux moins abordés.